Con la inflación de EE. UU. alcanzando máximos de 40 años, la prioridad de la Reserva Federal es evitar una inflación «atrincherada» y «que se perpetúe a sí misma». Pero la invasión rusa de Ucrania y las nuevas sanciones podrían tener «consecuencias no deseadas», testificó el presidente Jerome Powell el jueves.

 

Esto es algo que la Fed está observando con mucho cuidado, dijo Powell al Comité Bancario del Senado. “Todo es tan incierto. No queremos aumentar la incertidumbre. En momentos como estos, nos movemos con cuidado”, dijo.

 

Powell confirmó que planea apoyar un aumento tradicional de 25 puntos básicos en la próxima reunión del FOMC del 15 al 16 de marzo. Los funcionarios de la Fed también elaborarán un plan para reducir el balance de casi 9 billones de dólares del banco central.

 

Sin embargo, una gran preocupación de cara a la primavera son las «consecuencias no deseadas» de las sanciones contra Rusia y la guerra en Ucrania.

 

La invasión rusa de Ucrania ya vio cómo las materias primas alcanzaban máximos de varios años, con el precio del petróleo superando los 100 dólares el barril. Esto podría tener un impacto en las expectativas de inflación y el crecimiento, señaló Powell.

 

«Lo que sabemos hasta ahora es que los precios de las materias primas han subido significativamente, en particular los precios de la energía. Eso se abrirá paso en la economía estadounidense. Vamos a ver una presión alcista sobre la inflación, al menos por un tiempo. no sé cuánto tiempo se sostendrá», explicó Powell. «Además, podríamos ver una disminución del sentimiento de riesgo. Podríamos ver una menor inversión, personas que se abstienen de gastar. Es difícil ver cuál será el efecto tanto en la oferta como en la demanda. Solo repetiría que debemos estar alerta y ágiles cuando tomamos decisiones en lo que es un entorno bastante difícil».

 

Sin embargo, Powell advirtió que lo que más importa, en este caso, es cuán persistentes son esos picos de precios de las materias primas. Señaló que cualquier shock petrolero a largo plazo podría filtrarse en la inflación y afectar el crecimiento económico.

 

«Los precios del petróleo han subido sustancialmente desde donde estaban hace dos meses, y eso se reflejará en los precios de la gasolina y otros precios de combustibles. Y eso se reflejará en una inflación más alta… Por lo general, con un pico del petróleo, los precios suben y se quedan en ese nivel o bajan. En cualquiera de esos casos, se suman al nivel de precios, pero no a la inflación», dijo Powell. «Sin embargo, la preocupación es que ya hay mucha presión inflacionaria al alza. Y la presión inflacionaria adicional probablemente aumente en el margen el riesgo de que las expectativas de inflación comiencen a reaccionar de una manera negativa para controlar la inflación».

 

A pesar de estas preocupaciones, es importante que la Fed proceda con el endurecimiento debido a la estrechez del mercado laboral y la fuerte inflación, reiteró Powell.

 

«Es apropiado para nosotros continuar en la línea que teníamos en mente antes de que ocurriera la invasión de Ucrania», dijo. «No queremos que la inflación se afiance y se perpetúe a sí misma… Estamos procediendo con aumentos de tasas».

 

Como testificó Powell, los precios del oro revirtieron sus pérdidas diarias y subieron. Los futuros de oro Comex de abril se cotizaron por última vez a $ 1,933.90, un 0.60% más en el día.

 

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