Los buscadores de metales en Gales han encontrado monedas de oro que datan de hace más de 2000 años, lo que las convierte en el primer tesoro de monedas de oro de la Edad del Hierro descubierto en el país.

Las 15 monedas, que han sido declaradas tesoro, se conocen como staters. Fueron encontrados en la isla galesa de Anglesey, frente a la costa noroeste del continente del país.

Acuñadas entre el 60 a. C. y el 20 a. C., las monedas pertenecían a la tribu Corieltavi, que en ese momento habitaba el área geográfica que ahora es East Midlands de Inglaterra, según un comunicado de prensa del Museo Nacional de Gales.

Los metales preciosos fueron descubiertos por tres buscadores de metales en un campo entre julio de 2021 y marzo de 2022.

Lloyd Roberts, quien dijo que ha sido detector de metales durante más de 14 años, encontró la primera moneda.

“Encontrar un stater de oro siempre fue el número uno en mi lista de deseos”, dijo en el comunicado, y agregó: “Esa sola moneda habría hecho mi año, pero continué buscando otra en mi próxima señal”.

Roberts dijo que su amigo, Peter Cockton, encontró los siguientes tres. Luego se pusieron en contacto con Portable Antiquities Scheme, una organización que registra tales hallazgos históricos y arqueológicos.

Tim Watson, quien dijo que solo comenzó a detectar metales siguiendo el estímulo de su padre durante el encierro, encontró el sexto.

“Corrí a casa para mostrársela a mi esposa y ambos estábamos asombrados por esta moneda, que no se parecía a nada que hubiera encontrado, inmaculadamente conservada con imágenes estilizadas tan inusuales”, dijo Watson en el comunicado.

Watson dijo que su entusiasmo lo llevó a actualizar su detector de metales y encontró las nueve monedas restantes en las siguientes semanas.

‘Rico paisaje arqueológico’

El elaborado diseño de las monedas de oro se deriva de las de Felipe II, que gobernó el antiguo reino de Macedonia desde el 359 a. C. hasta el 336 a. C. El lado de la cabeza de las monedas muestra la corona y el cabello de la deidad mitológica Apolo, mientras que el lado de la cola muestra un caballo de cabeza triangular rodeado de símbolos.

Es probable que las monedas no se usaran para transacciones diarias, excepto potencialmente para algunas compras de alto valor, según el comunicado. En cambio, se cree que los staters se usaron como obsequios entre las élites para asegurar alianzas o mostrar lealtad.

Otra opción es que la tribu Corieltavi los usara para formar parte de un intercambio por cobre, del cual había fuentes en varios puntos de la isla.

Los estados también podrían haber sido utilizados como «ofrendas a los dioses» para cumplir un voto, según el Museo Nacional de Gales. Otros hallazgos arqueológicos de Anglesey, así como fuentes romanas que se refieren a la isla y que cuentan con sacerdotes paganos, sugieren que el área fue un importante centro religioso en ese momento.

Gwynedd Archaeological Trust visitó el sitio en septiembre de 2021 para ver si había alguna pista de por qué las monedas estaban enterradas allí.

«Este tesoro es un ejemplo fantástico del rico paisaje arqueológico que existe en el noroeste de Gales», dijo Sean Derby, arqueólogo del Registro Ambiental Histórico en Gwynedd Archaeological Trust. «Si bien la vecindad inmediata del hallazgo no arrojó ninguna pista sobre el origen del hallazgo, el lugar del hallazgo se encuentra en un área de actividad prehistórica y romana temprana conocida y ayuda a aumentar nuestra comprensión de esta región».

El museo galés Oriel Môn busca adquirir las monedas y ponerlas en exhibición pública.

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